Товарный (фабричный, торговый) знак и знак обслуживания — это обозначения, при помощи которых предприятие обозначает свои товары или услуги для того, чтобы отличать их от товаров и услуг того же вида других предприятий и облегчить потребителю выбор товара и услуг желаемого качества. Знаки обслуживания появились позже, чем товарные знаки, и были внесены в текст Парижской конвенции на Лиссабонской конференции в 1958 г. Знаками обслуживания широко пользуются туристские, транспортные, информационные и экспедиционные фирмы и агентства, предприятия бытового обслуживания и т. д. Знаки обслуживания являются обозначением не товара, а услуг. В связи с расширением «индустрии услуг» охрана знаков обслуживания за последнее время введена в законодательство многих стран.

Согласно «Положению о товарных знаках», утвержденному в, в 1962 г., «товарный знак и знак обслуживания представляют собой оригинально оформленное художественное изображение (оригинальные названия и слова, отдельные сочетания букв, цифр, виньетки, различные виды упаковок, художественные композиции и рисунки в сочетании с буквами, цифрами, словами или без них и т. д.), служащие для отличия товаров или услуг одного предприятия от однородных товаров или услуг других предприятий и для их рекламы». Все товарные знаки подлежат регистрации в Комитете по делам изобретений и открытий при Совете Министров основании заявки. Заявителю выдают свидетельство на право исключительного пользования в течение срока, указанного заявителем, но не более чем на 10 лет, причем срок может быть продлен.

На основании Мадридского соглашения, подписанного некоторыми странами-участницами Парижской конвенции, введена международная регистрация фабричных и товарных знаков в Международном бюро (постоянный орган Союза по охране промышленной собственности) в Женеве. Регистрация знака после предварительной регистрации в одной из стран-участниц Мадридского соглашения автоматически обеспечивает его правовую охрану во всех других странах, участвующих в соглашении.