Общие требования к носителям сигнальной информации кратко можно определить следующим образом: единые унифицированные формат, форма изложения и расположение материала, пригодность к механизированной обработке, экономичность, возможность применения унифицированных стандартов бумаги, долговечность и износостойкость, наличие отличительных признаков, позволяющих легко найти карты с данными о патенте в общем справочно-информационном фонде. Содержание информационной карты по возможности должно отражать: полные библиографические данные патента и источника, по которому составлена карта; объем защиты (то есть воспроизводить предмет изобретения); признаки конкретного технического решения, изложенного в патенте (по возможности с чертежами). В объем библиографических данных о патенте должны входить следующие сведения: название страны, номер патента, номер, и дата заявки, дата опубликования, дата выдачи патента, дата и страна приоритета, фамилия изобретателя, наименование патентообладателя, количество страниц текста и рисунков, схем, чертежей. Кроме того, указываются классификационные индексы: национальной патентной классификации (в дальнейшем — одновременно индекс дифференциальной классификации соответствующей отрасли техники), МПК, УДК; должны указываться также источник информации, подписная группа, выходные данные типографии и издательства.

Для обозначения стран и классификационных систем целесообразно применять сокращения (буквенные или цифровые). Желательно, чтобы расположение материала на карте соответствовало расположению материала на титульном листе описания изобретения.

Содержание описания изобретения может быть дано в виде краткого реферата, выдержки из формулы изобретения, списка ключевых слов (дескрипторов). Однако каждая из этих форм имеет и достоинства и недостатки, правильно оценить которые можно только на основании опыта и с учетом выбранных источников информации.

Перечисленным общим требованиям наиболее полно отвечают: по емкости-карты формата А-6, по возможности последующей машинной обработки — 80-колонные перфокарты. Далее рассматриваются формы документации, применяемые в СПИ (Л4-4).