Именной поиск проводится для выяснения патентных прав (например, систематический контроль патентных прав конкурирующих фирм и др.). Правильно проведенный именной поиск зачастую позволяет избежать продолжительного и трудоемкого предметного поиска. В том случае, когда нужно провести предметный поиск по какой-либо теме, прежде всего собирают как можно больше сведений о возможном изготовителе данной продукции. Если изготовитель является владельцем или автором изобретения, то прежде всего проводят именной поиск и уже по его результатам судят о необходимости предметного поиска.

Новым эффективным средством, обеспечивающим совмещение именного и предметного поиска, являются указатели библиографических ссылок. Именной поиск можно проводить только тогда, когда известен владелец или автор изобретения (в ряде стран на описании изобретения фамилия действительного изобретателя может быть не указана).

При проведении именного поиска используются периодически издаваемые почти во всех крупных странах алфавитно-именные указатели.