Основной частью описания изобретения является изложение сущности предлагаемого изобретения. Однако в силу правового характера патентной документации, большое значение приобретают и другие относящиеся к изобретению сведения и касающиеся автора, патентообладателя, даты подачи заявки, состояния патентных прав, параллельно патентования изобретения в нескольких странах и т. д. Каждый из таких элементов информации может стать самостоятельным объектом поиска. В зависимости от характера разыскиваемых объектов различаются следующие виды поиска: предметный, поиск с целью выявления патентных прав, именной поиск аналогов и др. Предметному поиску должно предшествовать точное определение тематики запроса и тщательное ознакомление с темой по научно-техническим словарям, справочникам, руководствам и т. д. с целью изучения всей терминологии по данной теме. При определении тематики запроса необходимо уяснить, к какому виду объектов (устройство, способ, вещество) относится тема.

После определения тематики запроса необходимо установить хронологические границы требуемого патентного фонда. После этого можно приступить к определению рубрик соответствующих национальных патентных классификаций, внутри которых патентные описания должны быть подвергнуты сплошному просмотру, или к формулировке вопроса с помощью ключевых слов.

Более подробно методика предметного поиска будет рассмотрена далее. Цель этого вида поиска заключается в установлении состояния патентно-правовой охраны какого-либо изобретения или патентных прав определенных юридических лиц. Важнейшей предпосылкой для успешного проведения этого вида поиска является детальное ознакомление с материалами о состоянии патентного фонда. Эти материалы обычно публикуются в патентных бюллетенях.

При проведении патентно-правовых видов поиска основным источником сведений являются библиографические описания документов.