Микрофотокопии предназначены для компактного длительного хранения документации. Однако в последнее время микрофотокопии все чаще используются и для нанесения поискового адреса. При этом документ в замикрофильмированном виде одновременно является и элементом СПА. Микрофотокопии бывают рольными (микрофильмы в виде ленты) шириной 16, 35, и 70 мм и форматными (микрофиши) форматом 35X60 мм и др. Уменьшение документа, фиксируемого на микрофильме (микрокарте), бывает 32- и даже 64-кратным. Так, Например, в патентном ведомстве ФРГ. изготовлены микрофиши, На которых умещается до 3000 страниц описаний изобретений.

Микрофотокопии в основном применяются для хранения описаний изобретений в виде отрезков рольных микрофильмов, содержащих одно описание изобретения или несколько описаний, вносящихся к одной классификационной единице. Микрофото-Копии описаний изобретений и других патентных материалов изготовляются Производственно-полиграфическим предприятием «Патент» (Л4-5).