Патентоведение как самостоятельная область научной деятельности тесно связано с другими областями научной деятельности — техникой, юриспруденцией, экономикой, информатикой. Быть может, поэтому понятие «патентная литература» не имеет четкого определения. Так, по мнению известного специалиста в области патентной документации Е. Майера (ФРГ), к патентной литературе следует относить весь комплекс научно-технических публикаций, который привлекается при экспертизе заявок на изобретения.

Естественно, что такое определение, носящее чисто функциональный характер, не может отражать специфику содержания изданий и практически охватывает всю научно-техническую литературу. По нашему мнению, под патентной литературой следует понимать совокупность документальных источников или опубликованных данных по вопросам патентоведения. Следовательно, к патентной литературе можно относить не только первичную и вторичную патентную документацию, но и различную литературу по патентоведению и изобретательству: официальные нормативные акты по изобретательству, периодические издания по патентному делу, монографии и учебники по патентному и изобретательскому праву, патентной информации, и т. д.