В соответствии с особенностями патентной документации и задачами, поставленными перед патентной документацией, в ЦНИИПИ в 1963-1965 гг. была разработана система обеспечения предприятий и организаций информацией о зарубежных патентах. Параллельно совершенствовалась и развивалась информация об отечественных изобретениях, промышленных образцах и товарных знаках. При разработке принципов информационного обслуживания в ЦНИИПИ была принята широко распространенная система двухступенчатого распределения патентных материалов: 1) полная и оперативная сигнальная информация обо всех зарубежных изобретениях, по которой производится отбор необходимых материалов; 2) выдача копии (перевода) полного описания и изобретения по запросу.

Важнейшим звеном этой системы является сигнальная информация. Основная задача сигнальной информации состоит в том, что она должна создавать необходимость обращения к полному описанию изобретения. Такая система, с одной стороны, позволяет избежать заполнения патентных фондов ненужными материалами, а с другой — упростить создание СПА к фондам (носители сигнальной информации после их систематизации могут использоваться в качестве элемента СПА).