Большую ценность при изучении описаний изобретений имеют графические материалы, прилагаемые к ним. В практике большинства стран графическим материалам (в частности, чертежам) придается важное значение. Так, например, в патентной формуле Великобритании даже вводятся стереотипные пункты, оговаривающие, что защита распространяется на объект с учетом того, что изображено на чертеже. В брошюре с описанием изобретения США сначала помещены чертежи, а затем описание. Согласно правилам США, в случае выдачи патента на устройство каждый пункт, если это возможно, должен быть иллюстрирован графически.

Хотя чертежи, прилагаемые к описанию изобретения, не являются рабочими и не содержат технологических пометок, размеров, знаков обработки, однако дают, как правило, достаточно ясное представление о взаимном расположении элементов, особенностях их конструктивного исполнения, крепления и т. п. Чертежи обычно выполняются на листах стандартного размера А-4. Элементы, повторяющиеся на нескольких чертежах, обязательно обозначаются одними и теми же цифровыми (иногда буквенными) обозначениями, соответствующими позициям, упоминаемым в тексте описания. Всякого рода дополнительные, поясняющие надписи на чертежах не делаются.

Графическое обозначение деталей, материалов, соединений соответствует общепринятым стандартам (ЛЗ-8).